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  • Trisha Martinez

Siguiendo el Sendero Manito: El Cuento de Ernesto

Elzbieta Jasinska-López

MsEd, SAS, SDA (jubilada)

El padre de Ernesto, Rudolfo López, trabajando en un ferrocarril en Ely, Nevada, 1957.


La historia de Ernesto es una historia típica de Manito. Es una historia de valor, persistencia y aventura. Al igual que sus predecesores, dejó atrás todo lo que le resultaba seguro y familiar para buscar un mejor empleo, opciones profesionales y perseguir sus intereses personales e intelectuales. Fue el primero de su familia en obtener un MBA. Aunque se marchó siendo un adolescente, siguió muy vinculado a su familia, a su comunidad local y a su cultura. Se identifica con orgullo como nuevo mexicano.


La familia López se estableció en el valle de Penasco hace muchas generaciones y siglos. Los antepasados de Ernesto, como todos los primeros colonos, trabajaron muy duro para establecer sus vidas en el desafiante y a la vez hermoso terreno del norte de Nuevo México. La mayoría de los hombres, incluido el padre de Ernesto, tuvieron que abandonar sus hogares y familias para buscar empleo en los estados vecinos y más allá. Por ejemplo, fueron a Wyoming para pastorear ovejas y a Colorado para construir el ferrocarril, a menudo durante inviernos gélidos. Se sacrificaban para mantener a sus familias, mientras que las mujeres se quedaban cuidando a los niños y manteniendo sus hogares.

Ernesto en 1949.


Ernesto nació en Embudo, NM, el tercero de siete hijos. Residió en el pintoresco Valle de Peñasco, en el Camino Alto de Taos. De pequeño, pasaba los veranos en las montañas con su abuelo paterno, Rudolfo López. El trabajo duro era la principal religión de su Abuelo López. Le molestaba tener que compartir los frutos de su duro trabajo con la iglesia local y los sacerdotes; como decía, "¡estos 'inútiles' esperan que trabaje como un animal y les dé parte de mi cosecha!" Era la época de las primicias ("diezmos", más o menos), por las que había que donar a la iglesia la décima parte de la cosecha. En su juventud, los veranos los pasaba en los montes de Tres Ritos ayudando a su Abuelo López a cuidar el ganado, aunque Ernesto se alejaba a menudo para seguir el arroyo y pescar. En agosto, los niños mayores y los adolescentes trabajaban en las granjas de patatas, ganando dinero para la ropa del colegio.


Ernesto también pasó muchas Navidades con sus abuelos maternos, los Ortegas. Su abuelo materno, Alfredo Ortega, era muy religioso y piadoso. Él y la familia rezaban el rosario todas las noches de rodillas antes de acostarse. El abuelo Ortega recorría más de tres kilómetros en cada sentido para ir a la iglesia, incluso en invierno, cuando la nieve podía alcanzar varios metros de altura. Ernesto hizo esta caminata con él en muchas ocasiones. Le inculcó el valor de la religión.

Los abuelos maternos de Ernesto, Eufemia Vázquez-Ortega (1884-1957) y Alfredo Ortega (fallecido en 1963), hacia la década de 1930.


Al crecer con un padre adicto al trabajo, Ernesto y sus hermanos trabajaron duro en la granja desde muy jóvenes. La vida no era fácil y las alegrías sencillas de la infancia eran escasas. Recibir un catálogo de Sears antes de Navidad era un acontecimiento emocionante, que permitía a los niños soñar con juguetes que nunca podrían tener. Sin juguetes comerciales, los niños creaban juegos con objetos domésticos y materiales reciclados. Durante su escaso tiempo libre, jugaban principalmente al aire libre, atrapando ranas en los campos húmedos durante el verano y deslizándose por la nieve con una caja de cartón en invierno. Ernesto solía pasar el tiempo haciendo apuestas con sus hermanos mayores sobre cuántos Chevys frente a Ford habría en la carretera (aunque sus avispados hermanos mayores siempre ganaban, sabiendo que había muy pocos Ford). Los domingos solían ser el día para visitar a los abuelos maternos, para jugar al aire libre con los niños del pueblo y para comer el pozole y las tortillas de la abuela.

Ernesto (segundo por la izquierda) con su madre Luisa y otros cuatro hermanos, 1945.


Ernesto se dio cuenta muy pronto de que la agricultura y la ganadería no iban a ser su futura carrera. Asistió a la escuela parroquial de San Antonio en Peñasco, y después de terminar el octavo grado ingresó en el Seminario del Inmaculado Corazón de María en Santa Fe. Sin embargo, después de tres años allí, se dio cuenta de que el sacerdocio tampoco era su vocación. Regresó a Peñasco, completó el bachillerato, allí, y a los 17 años se alistó en las Fuerzas Aéreas de EEUU. Estuvo destinado en la base de la Fuerza Aérea de Walker en Roswell, NM, antes de asistir a una escuela de radio de microondas y a un colegio local en la Fuerza Aérea de Kesler con base en Biloxi, Mississippi.

Ernesto con sus compañeros de aviación en la base de la Fuerza Aérea Walker, Roswell, NM, preparándose para el despliegue a Vietnam, octubre de 1966.


Ernesto se presentó voluntario para ir a Vietnam en 1967, donde trabajó reparando radios de microondas. Durante su servicio en Vietnam, tuvo un encuentro cercano con el destino. Mientras arreglaba el equipo en el tejado del hangar durante un tifón, una plancha de tejado ondulado pasó volando y estuvo peligrosamente cerca de golpearle. Afortunadamente, regresó sano y salvo de Vietnam y vivió brevemente en California (donde se trasladaron muchos expatriados de Nuevo México). Sin embargo, al final se trasladó definitivamente a Belle Harbor, Queens, Nueva York. Allí asistió al Pace College con la Ley G.I., completando sus estudios mientras trabajaba a tiempo completo y, finalmente, obteniendo su MBA en la Escuela de Negocios de la Universidad de Nueva York.

Ernesto trabajando duro en una torre de radio de microondas en Vietnam, 1968.


Tras su graduación, Ernesto dedicó su carrera a trabajar para diversas instituciones financieras. Trabajó sobre todo para bancos internacionales como contable, vicepresidente, interventor y responsable de cumplimiento. Muchos de esos bancos eran filiales sudamericanas, por lo que sus conocimientos de español fueron muy útiles y su herencia hispana se vio enriquecida por personas de otros continentes que compartían y comparaban experiencias. Esas experiencias le dieron la oportunidad de mejorar sus habilidades de comunicación escrita y hablada en español.


Como a tantos otros, a Ernesto la ciudad de Nueva York le abrió las puertas del mundo. Visitar la exposición egipcia del Museo Metropolitano y el arte impresionista del Museo de Arte Moderno le inspiró para aprender a pintar y crear vidrieras en la universidad local. También estudió francés en el Instituto de la Alianza Francesa de Manhattan. En la actualidad, Ernesto participa en varias organizaciones, como la Legión Americana (Puesto 2001); el Movimiento Nacional de Cursillos de Cristiandad; la Tercera Orden de los Legionarios de Cristo; y el Foro Ejecutivo de la Universidad de Nueva York, donde sirvió durante años como tesorero y webmaster. En Nueva York, Ernesto conoció y entabló amistad con personas de todo el mundo, ¡incluso conmigo! La mujer polaca que le introdujo en los viajes por el mundo y que acabaría convirtiéndose en su esposa, Elzbieta Jasinska.

Ernesto en su casa de Belle Harbor, Queens, NY, preparándose para el desfile del Día del Veterano de 2018.


Una de las vacaciones más memorables de Ernesto fue su viaje a la Ruta de la Seda y a Samarcanda (Uzbekistán), una ciudad que había soñado visitar desde que tenía 10 años. Durante este viaje, visitó una galería de arte local; allí se fijó en una pieza de cerámica negra que le recordaba a la obra de María Martínez de San Idelfonso Pueblo, NM. Cuando le señaló las similitudes, el artista y propietario de la galería le respondió que se había inspirado para hacer la pieza tras visitar Santa Fe y ver la obra de Martínez. Las piezas expuestas en la galería estaban directamente inspiradas y basadas en sus técnicas. Parece que el Camino del Manito no sólo cruzó los Estados Unidos, sino que atravesó el Océano Pacífico y llegó al corazón de Asia Central.


Sin embargo, viajar por el mundo y vivir en Nueva York nunca impidió a Ernesto hacer viajes anuales a Nuevo México. Volvía cada agosto para satisfacer su necesidad de respirar aire fresco y hacer senderismo en su montaña favorita, La Jicarita. Siempre regresaba a NY con una caja de 50 libras de chile verde, divirtiendo a los vecinos con el olor desconocido del chile asándose en la parrilla. Incluso en Nueva York, el chile verde Hatch está muy a menudo en el menú. Se añade a muchos platos que no pensarías que lo llevarían, incluidos los platos polacos como la sopa de pollo o los bigos, un guiso tradicional de col y carne que los cazadores polacos han preparado para las cacerías durante siglos.


Recuerdo la primera vez que Ernesto me llevó a visitar Nuevo México: fue una experiencia increíble. Recuerdo el impresionante paisaje mientras mi suegro Rudolfo nos llevaba desde el aeropuerto de Albuquerque hasta Peñasco; la variedad de paisajes durante las tres horas de viaje era sorprendente. Visitar los pueblos por primera vez fue un gran choque cultural. Era muy diferente de lo que había crecido aprendiendo en Polonia sobre el suroeste de EEUU, que se basaba totalmente en ver Bonanza y los westerns de la televisión.


Visitar NM cada año me dio la oportunidad de disfrutar de muchas experiencias diferentes. Asistir a las representaciones de la Ópera de Santa Fe con el sol poniéndose en el horizonte era emocionante para empezar, pero fue especialmente especial y relevante ver una representación de "Doctor Atómico" sabiendo que Los Álamos, la cuna de la era atómica, estaba justo al otro lado de las montañas. Me sentí privilegiada al visitar el Monasterio del Cristo del Desierto en Abiquiu; fue un despertar espiritual asistir a los cantos de los monjes, que sentí como si me trasladaran a otra dimensión. Ojo Caliente era un refugio relajante que siempre era bienvenido tras los largos viajes en coche. La visita más emocionante y memorable fue probablemente nuestro viaje a Bisti Badlands, algo que creo que debemos repetir. Independientemente del lugar al que viajáramos en Nuevo México, descubrimos que cenar en las paradas de camiones era una estrategia excelente: ¡cuantos más camiones hubiera, mejor sería la comida y más interesante sería la gente que podrías conocer!

Ernesto con un águila real de caza en las montañas de Kazajstán, octubre de 2019.


Mientras viajábamos por el extranjero y conocíamos diferentes culturas, cocinas y tradiciones, Ernesto siempre las comparaba con el hogar y las experiencias de su infancia en Nuevo México. No importa lo bello, exótico y emocionante que sea el destino, lo que más le emociona es volver a su querencia. Le encanta quedarse fuera en la suave noche de Nuevo México, escuchando los sonidos del arroyo cercano y observando las estrellas. Cree que los cielos estrellados de Peñasco son los más bellos del mundo.


Desde que se jubiló en 2007, Ernesto y yo disfrutamos de una vida apacible en la tranquila península de Rockaway, en Belle Harbor. Aficionado a la historia por naturaleza, Ernesto divide su tiempo entre la lectura de su importante biblioteca de historia y ciencia, la alimentación de las gaviotas en la playa, las visitas a los Parques Nacionales de EE.UU. y los viajes por el mundo. En cuanto a mí, siento que es mi responsabilidad educar a la gente de la Costa Este sobre el "país extranjero" de Nuevo México - ¡mucha gente de aquí no entiende la geografía de Nuevo México, los grupos étnicos, o incluso que Nuevo México es un estado! Aunque a veces puede ser agotador explicar que "SÍ, en Nuevo México hablan inglés", o "NO, no necesitas pasaporte para ir allí", o "NO, no todo es desierto", me encanta compartir la querencia de Ernesto. Los habitantes de Nuevo México son gente amable y de voz suave que vive en unidad en la TIERRA DEL ENCANTO.


La montaña favorita de Ernesto en la cordillera Sangre de Cristo, La Jicarita, también conocida como Jicarita Peak.

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